G. Audisio, I. Rambaud (dir.), Lire le français d’hier. Manuel de paléographie moderne XVe-XVIIIe s. (rééd.)

Lire le français d’hier – Manuel de paléographie moderne XVe-XVIIIe s.5e édition, Gabriel Audisio, Isabelle Rambaud, Paris, Armand Colin,  2016, 304 pages.

G. Audisio, I. Rambaud (dir.), Lire le français d'hier. Manuel de paléographie moderne XVe-XVIIIe s. (rééd.)

À la recherche du passé, amateurs et spécialistes sont de plus en plus nombreux à vouloir remonter dans le temps, jusqu’à l’Ancien Régime, soit les XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles. En France, en Belgique, en Suisse comme au Québec mais aussi en Allemagne, aux Pays-Bas et en Italie, bien des manuscrits de cette période sont écrits en français. Pourtant, ils paraissent illisibles. De fait, les scribes d’alors, constituant une minorité lettrée de la société, s’étaient dotés d’un système d’écriture particulier, destiné certes à économiser du papier et à gagner du temps, mais aussi à les valoriser puisque, de cette façon, ils étaient les seuls à pouvoir lire et écrire.

La difficulté que nous rencontrons aujourd’hui était déjà celle de la majorité de la population à cette époque. Pourtant, il suffit de posséder le code pour réussir à lire les textes. Le présent ouvrage se veut un manuel de paléographie. La paléographie étant la science de l’écriture ancienne et le manuel un livre pratique, il vise, à l’aide de nombreux exemples, à initier le débutant à l’écriture manuscrite française des XVe-XVIIIe siècles.

En découvrant et en apprivoisant la forme particulière de certaines lettres, les ligatures, les déformations dues à une écriture de plus en plus cursive, les abréviations des mots les plus usités, chacun peut maîtriser cette « science » qui n’est qu’une « technique » et lire le français d’hier. Cette cinquième édition a été revue, corrigée et augmentée d’un chapitre sur le « moyen français » et de trois nouveaux documents « très difficiles ».

Sommaire :

UNE ECRITURE CODEE
« La parole est d’argent et le silence d’or »
Les paroles volent, les écrits restent
Langues nobles, langues vulgaires

DOCUMENTS : DE LA THEORIE A LA PRATIQUE
Certificat de bonne foi
Contrôle de l’immigration
Un maître d’écriture

Gabriel Audisio est professeur émérite d’histoire moderne d’Aix-Marseille Université, où il a créé un enseignement de paléographie. Il assure la rubrique « Paléographie » de la Revue Française de Généalogie.

Isabelle Rambaud, archiviste-paléographe, conservatrice générale du patrimoine, est, depuis 1996, directrice des Archives départementales de Seine-et-Marne.